Народы Балтики — люди моря

Природные особенности региона

Географическое соседство четырех государств — Финляндии, Эстонии, Латвии и Литвы, расположенных в акватории восточной части Балтийского моря, сказалось в сложении сходных черт хозяйствования, во многом связанных с морскими занятиями и промыслами, придало ярко выраженный региональный облик всей культуре. Наряду с морем среди общих природно-географических признаков: назовем своеобразие ландшафта, вызванное последствиями Великого ледникового периода: обилие каменистых гряд — морен, а в Финляндии и скал, холмов, древних долин и торфяных болот, многих крупных и мелких рек и еще большее число озер ледникового происхождения. Одна из самых крупных озерных систем в Европе — Сайменская — расположена в Финляндии на границе с Россией, ее акватория составляет более четырех тысяч кв. км. Среди других природно-ландшафтных особенностей — леса, которые и сегодня покрывают от 30 до 75% территории. 

Своеобразие природной среды нашло отражение в сложении стереотипов ее восприятия. 

Так в Литве озера называют "глазами Литвы", "матушкой" величают латыши Даугаву — самую большую и полноводную часть Западной Двины, несущей свои воды к Рижскому заливу Балтийского моря. Финляндию именуют "дочерью моря" и "страной тысячи озер", которых в действительности более 180 тысяч. 

Хотя площадь прибалтийских стран региона невелика, каждая из них обладает и своими природно-географическими особенностями. Самая крупная из них Финляндия: расположена по обе стороны Полярного круга и имеет большую протяженность с юга на север. Шхеры, глубоко врезающиеся вглубь материка, придают неповторимый колорит берегам Ботнического и Финского заливов. 

Своеобразна природа эстонских островов, а их более 75, — с их каменистыми, плоскими землями, заросшими невысоким можжевельником. Из 777 рек Латвии, большая часть течет к морю, преодолевая на своем пути пороги. Извилистые быстрые речки и озера, песчаные и каменистые пляжи придают своеобразную живописность стране. О постоянно наступающих громадных песчаных дюнах знаменитой Куршской косы, или Неринги, как называют этот уникальный природный заповедник литовцы, еще в XIX веке писал известнейший немецкий ученый В. Гумбольдт: "Куршская Неринга так своеобразна, что ее необходимо увидеть так же, как Италию или Испанию, если душа хочет прекрасных зрелищ". 

Многие объекты природы приобрели символический статус в культуре: это и вечнозеленые заросли можжевельника у эстонцев или редкостные ныне дубы-великаны, свидетели живой тысячелетней истории латышского и литовского народов и особо почитаемые вековые ели и сосны у финнов. 

Климат Балтийского региона является переходным от морского к континентальному, и его особенности обусловлены, прежде всего, приморским расположением и влиянием Атлантического океана. Благодаря таянию ледников воды Балтийского моря более пресны, чем в других морях Европы.

Рыболовецкие сезоны

В хозяйственном году жителей морского побережья чередовались земледельческие и рыболовецкие сезоны. Но жители островов и прибрежной зоны занимались ловом рыбы круглогодично, оно было основным и часто единственным занятием и средством существования. С давних пор и до настоящего времени на Балтийском море добывают салаку, корюшку, камбалу, угря, кильку, треску, сига, лосося. Весенняя путина длилась со второй половины апреля до Иванова дня (24 июня), летняя — до августа, а осенняя — до появления ледяного покрова. 

Из активных способов лова самыми архаичными оставались: лов с помощью блесны и крючков, ночное лучение камбалы острогой и зимний лов в прорубях на островах (на угря к этому времени стали использовать переметы). Также использовали такие древние способы пассивного лова, как перегораживание реки с помощью мощных бревенчатых заколов и установкой в них плетеных из веток и корней массивных ловушек — вершей и морд. К концу XIX в. многие способы и инструменты лова уже имели общерегиональный характер. 

Во второй половине XIX в. пресноводное рыболовство на крупных реках и озерах и морское стало уже фактически товарным. Свежая и копченая рыба сдавалась оптовым скупщикам. Главными рынками сбыта были Финляндия и Швеция, продавали рыбу также в Ревеле ("ревельская килька") и Петербурге. Приведем описание из "Живописной Финляндии": "Рыбацкая гавань в Гельсингфорсе служит сборным местом для рыбаков, которые издалека съезжаются сюда для сбыта своего улова и для закупок. С ближайших островков рыбаки каждое утро привозят свежую рыбу. Кроме рыбы тут продаются и другие жизненные припасы, как то картофель, яйца и дичь; эстонцы привозят картофель, аландцы салаку. Особенное оживление господствует в рыбацкой гавани во время осенней ярмарки". К концу XIX в. многие способы и инструменты лова уже имели общерегиональный характер. 

Тюлений морской промысел

Тюлений промысел был давним занятием для населения Балтийского моря; здесь тюленя ловили в больших количествах. 

Глядя на замечательную гравированную карту XV в. Олауса Магнуса, можно заключить, что и тогда лов этого морского зверя производился тем же способом, что и в начале XX в..

Охота начиналась, как правило, в марте; артель состояла из пяти-семи человек, которые оставались в море месяц или два. Вот как описываются финны-тюленьщики Вазаских шхер в издании "Живописная Финляндия": "Для тамошнего населения охота на тюленей является настолько же спортом, как и промыслом. Это люди, закаленные в борьбе с природою, нечувствительные к холодному, пронизывающему морскому ветру и готовые без боязни идти навстречу всякой опасности. Большой баркас они тащат по льду, а ялики с ружьями, съестными припасами, дровами и пр. везут на санках. Если ветер попутный, то, дойдя до открытого моря, они поднимают парус и лавируют между льдинами, отыскивая подходящее для охоты место". На льду устанавливали специальные будки или невысокие заграждения, за которыми устраивались охотники в маскировочной белой одежде. Промысловое значение имели тюленья шкура и жир. 

Поскольку взрослое мужское население островов практически весь весенне-летний и осенний сезоны было в море, то на долю женщин выпадал труд земледельца. Островитянки пахали, боронили землю, т. е. исполняли ту работу, которая на материке была исключительно "мужской". 

В этой части Балтики значительно дольше, чем в других районах, сохранялось парусное судостроение. Корабельными мастерами были преимущественно островитяне и жители прибрежных районов, хранившие и передававшие профессиональные навыки из поколения в поколение, умевшие строить суда по специальным моделям. 

«Янтарное» Балтийское море

Формирование исторической родины для коренных народов Финляндии, Эстонии, Латвии и Литвы, было связано с освоением значительной части побережья Балтийского моря. На языке литовцев и латышей Балтийское море называется "Балта юра", т. е. "Белое море". Край этот часто называют янтарным. Еще во времена Древней Греции и Рима янтарь (лит. gintaras, латыш. dzintars) в больших количествах вывозили по так называемым "янтарным торговым путям". С тех пор дошло до нас и еще одно раннее название Балтийского моря — "Янтарное". Римский историк Тацит в своем сочинении "Германия" (98 год) упоминает неких Aestii, Gentes Aestorum — эстиев, живших на западном побережье Балтийского моря и занимавшихся собиранием янтаря. Неизвестно, подразумевал ли Тацит под этим термином всех балтов или только древних пруссов, населявших побережье вокруг залива Фришес-Хаф, который литовцы до сих пор называют "Море эстов".

Между II и V вв. н. э. благодаря оживленной торговле янтарем с народами Центральной и Южной Европы весьма окрепла материальная основа балтийской культуры. Ученые полагают, что это был ее "золотой век". 

Свойства янтаря и его использование

Янтарь обладает лечебными свойствами, именно поэтому с древности он использовался как оберег: кусочки янтаря причудливой формы, бусы, подвески носили не только женщины, но и воины, отправлявшиеся в дальние походы. Из янтаря изготавливали не только разнообразные украшения, богатую утварь, но и культовые предметы. С раннего средневековья известны нагрудные кресты из янтаря, которые носили рыцари-крестоносцы. Вдоль янтарных путей археологами обнаружены богатые клады, самый крупный из которых — в местечке Юодкранты (Литва). 

"Мы прибалты. И в жилах у нас течет янтарь", — эти образные стихотворные фразы принадлежат известному литовскому поэту Э. Межелайтису. Они более всего отвечают тому, какое место янтарь занимает в обычаях и фольклоре, литературе и искусстве литовского народа, несколько меньше латышского. Древние литовские легенды и мифы рассказывают о происхождении янтаря, в том числе и из слез морской богини Юрате, вечно оплакивающей гибель своего возлюбленного — простого рыбака Каститиса, о ее янтарном замке на дне моря. Необычайно разнообразие этого легендарного материала, в природе нет двух одинаковых по цвету, форме, прозрачности кусков янтаря. Из янтаря делают разнообразные украшения, их насчитывается более 400 видов: бусы, броши-сакты, форма которых известна еще по археологическим находкам, современные ожерелья, кулоны, браслеты, кольца, перстни. Изготовление современных предметов декоративного назначения профессиональными художниками известно начиная с 1950-х гг., но уже с 1970-х гг. оно получило распространение и среди народных мастеров. Янтарные панно, мелкая пластика, витражи, сувениры — таков далеко неполный перечень изделий из янтаря. Янтарное производство в странах Прибалтики достигло высокого уровня благодаря постоянному росту профессионального мастерства, непреходящей моде на янтарные украшения, постоянной конкуренции с ювелирами Польши, Дании, отчасти Германии. Существование в советские годы — единственного на Балтике Калининградского янтарного комбината не только обеспечивало мастеров Литвы и Латвии сырьем, но и способствовало заимствованию ими техники обработки металла от работавших там русских ювелиров и расширению ассортимента.