В русской деревне так называли женщину, принимавшую роды и ухаживавшую за матерью и новорожденным в первые послеродовые дни. "Бабничали" обычно немолодые женщины с безупречной репутацией в глазах односельчан, имевшие своих детей. Повитухи обладали традиционными знаниями и опытом родовспоможения, владели ритуальной практикой, знали множество заговоров. За помощь повитух одаривали деньгами, подарками или продуктами. 
К моменту крещения повивальная бабка передавала младенца на попечение крёстной матери, но между повитухой и родившимся ребёнком на всю жизнь устанавливалась духовно-родственная связь.