В переводе с латинского "обрядовый". 

В широком понимании ритуалами называют стереотипные формы поведения внутри данной человеческой общности. Ритуал имеет демонстративный символический характер и приурочен к конкретной, часто торжественной ситуации. Форма его исполнения строго канонизирована. Ритуалы могут быть исторически сложившимися и закрепленными традицией или специально разработанными в новое время. Используются в культовой и светской практике и соответственно делятся на религиозные, уходящие корнями в первобытные верования (жертвоприношения, ритуальные омовения, молитвы) и гражданские (воинские, государственные и прочие). Ритуал обычно сопровождается обрядовыми действиями, неизменной составной частью которых является сам ритуал. По определению Е.А.Торчинова, религиозные ритуалы, наиболее значимые для этнологического исследования, имеют сакральный смысл или направлены на воспроизведение глубинного переживания. Ритуал же, утративший связь с сакральным переживанием и совершаемый как средство достижения утилитарной цели через формальное воспроизведение обрядовых действий, превращается в обряд. 

Термин ритуал понятийно не устоявшийся. Его часто применяют как синоним понятия "обряд" или в едином смысловом сочетании "ритуально - обрядовая практика".