Йерехи. Чуваши.

Йерехи. Чуваши. Фотограф Ф. Ратников.

В системе религиозных верований чувашей значительную роль играл культ йерехов – семейных божеств, покровителей рода, семьи, передававшихся обычно по женской линии. Чаще это было изображение женщин в национальных костюмах, но делали и мужчин-йерехов, были также целые семьи с детьми. Для йереха изготавливали жилище-лукошко йерех-хунты из коры берёзы или вяза. Лукошко с йерехом обычно вешали в клети, лачуге (в древности его размещали в почётном углу в доме), там же размещали и полагавшиеся ему дары-пожертвования, посуду для кормления и пищу. Основное назначение йереха – покровительство, защита от болезней. Йерех мог быть злым и добрым. Как считали чуваши, это зависело от количества жертвоприношений, поэтому его кормили кашей мимер, пекли специальные лепёшки в виде изображения животных, приносили монетки или их имитацию – тухланки из жести или олова.